(Науковий текст) про великого путешествінніка

  • Альваро Менданья де Нейра (15411595 рр.)

    Чи не збереглися відомості ні про походження, ні про освіту, ні про морехідної кар'єрі Альваро Менданья де Нейра. Відомо тільки, що він іспанец.В молодості Альваро Менданья де Нейра, в листопаді 1567 року під чолі іспанської ескадри попрямував з Кальяо (в центрі нинішнього узбережжя Перу) на захід у пошуках островів і архіпелагів на Тихому океані.

    І дійсно, в січні 1568 року Менданья відкрив перший острів, а кілька днів по тому виявив коралові рифи, які оточували якийсь архіпелаг островів. Мандрівникові Альваро Менданья спало на думку порівняння цих островів з легендарної країною Офір, з якої біблійний цар Соломон отримував золото. Золота на островах не знайшли, але не дивлячись на це Менданья назвав архіпелаг Соломоновими островами. Менданья посилав до Іспанії рапорти, в яких обіцяв відкриття золотих розсипів, що підтримувало надії уряду. Менданья провів на островах 20 років, намагаючись заснувати на них постійні колонії. Він здійснював також подорожі по океану і, попрямувавши на захід, відкрив архіпелаг, якому дав назву Маркізькі.

    Незважаючи на те, що колонізаторські здатності Альваро Менданья де Нейра виявилися дуже посередніми, уряд доручив йому в 1595 році командування новою експедицією. За дивним збігом обставин Менданья тільки під час цієї експедиції відкрив острова Санта-Крус, розташовані всього лише 400 кілометрів на захід від Соломонових островів. Менданья намагався і на островах Санта-Крус заснувати колонію, але йому завадила смерть. Його дружина і помічник рульового Педру Кірос зуміли піти з охопленої повстанням країни і дістатися до головної іспанської бази в цьому районі Манілли.